L’amélioration des performances la plus importante que vous puissiez apporter à votre vélo ne consiste pas en des roues plus légères ou un changement de vitesse informatisé. En réalité, ce n’est pas une amélioration du tout – et cela ne doit pas vous coûter plus qu’un peu de temps et peut-être aussi peu que le coût d’un nouveau rouleau de ruban de guidon. C’est une question de pression des pneus. Si vous ne faites pas attention au gonflage des pneus, la quantité d’air dans vos pneus n’est non seulement pas optimale, mais elle risque également d’être incorrecte, ce qui entraîne des crevaisons supplémentaires et une baisse significative des performances et du confort. Voici les meilleures recommandations de nos experts pour déterminer la bonne pression des pneus.

Les principes de base

Les pneus d’un véhicule sont soutenus par de l’air comprimé dans une chambre étanche. Le pneu devient plus dur à mesure que le PSI (pounds per square inch) augmente. Il est plus mou lorsque la pression est plus faible. La pression des pneus a un impact significatif sur les performances d’un vélo. L’élément le plus simple et le plus crucial de l’entretien de routine que vous pouvez entreprendre est la vérification de la pression des pneus.

Si vous débutez dans le cyclisme et que vous avez un vélo de route, de montagne, de gravier ou de cyclocross, par où commencer ? La pression de gonflage recommandée pour chaque pneu de vélo est imprimée sur le caoutchouc du flanc, pour votre commodité. (Conseil : lorsque vous montez un pneu, placez la pression nominale à côté de la valve pour vous y référer facilement).

La pression recommandée est liée à l’utilisation prévue et à la gamme appropriée pour cette application. Vous devez découvrir le point idéal pour un pneu et déterminer où la pression élevée ne fera pas exploser la jante et où la pression basse ne fera pas de rots ou ne déchirera pas la jante.

La plupart des pneus de VTT sont gonflés entre 25 et 50 PSI. Les pneus de route sont généralement gonflés à 80-120 PSI. Les pneus de gravier sont généralement gonflés entre 40 et 80 PSI. Bien que ces plages constituent un point de départ raisonnable, elles sont trop larges et trop conservatrices pour la majorité des cyclistes. Voici quelques points de départ plus spécifiques recommandés pour les pneus :

  • 25 PSI pour les pneus de VTT
  • 40 PSI pour les pneus de gravel bike
  • 90 PSI pour les pneus de vélo de route

Ces recommandations de pression sont basées sur un cycliste masculin de taille moyenne (160 livres) roulant sur un terrain modéré. Des pressions plus élevées peuvent être préférées par les cyclistes plus lourds, tandis que des pressions plus faibles peuvent être préférées par les cyclistes légers. Poursuivez votre lecture pour connaître les variables qui peuvent vous amener à ajouter ou à soustraire des PSI.

Quelle est l’importance d’une bonne pression des pneus ?

Il est sans doute plus approprié de parler de pressions de pneu “optimales” que de pressions de pneu “appropriées”, car la pression des pneus est un phénomène en constante évolution – une pression de pneu unique ne convient pas à tous les cyclistes. La bonne pression permet au pneu de s’affaisser de manière appropriée, améliorant ainsi la surface de contact au sol et ayant un impact sur l’agilité et les performances.

Trouver la bonne pression, c’est aussi trouver un équilibre entre la réduction de la résistance au roulement et l’amélioration du confort.

Des pressions plus élevées se traduisent par un coefficient de résistance au roulement plus faible, selon une étude en laboratoire menée sur une surface plane (crr). Cependant, les conditions routières réelles sont si éloignées de celles du laboratoire que des pressions plus élevées augmentent en fait la résistance au roulement, en raison d’une augmentation de la perte d’énergie lorsque la moto et le cycliste rebondissent et perdent le contact avec la surface de la route. Une pression plus faible permet au pneu de fléchir et de rouler plus facilement sur un terrain accidenté.

Quelles sont les variables qui influencent la pression de vos pneus ?

Le principal facteur est la largeur réelle du pneu ; considérez-le comme une chambre à air dont la taille est déterminée par la largeur de la jante et le pneu lui-même. En règle générale, plus la pression optimale est faible, plus le pneu est large. La construction précise de votre pneu est également essentielle.

Les boyaux en coton fléchissent et agissent différemment des boyaux en nylon ; le TPI (Threads Per Inch) fait également une différence. Un TPI plus élevé indique un fil plus fin, ce qui donne au pneu une sensation plus douce et un roulement plus rapide.

Lors de l’estimation de la pression des pneus, il faut tenir compte du poids du cycliste, de sa position de conduite habituelle, de son style de conduite et des conditions routières et atmosphériques. Un cycliste de 100 kg qui roule sur les routes lisses de Majorque aura besoin d’une pression de pneu plus élevée qu’un cycliste de 60 kg qui roule sur les routes pleines d’ornières et de nids de poule du Royaume-Uni.

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